El proyecto europeo Life Riverphy ha permitido identificar 13 especies vegetales capaces de absorber los metales y excesos de nutrientes de suelos considerados contaminados. Este estudio se ha centrado en la eliminación de cinc, cromo y cobre del cauce del río Guadalentín a su paso por Lorca con especies vegetales como el esparto ('Stipa tenacissima'), taray ('Tamarix africana'), hinojo ('Foeniculum vulgare'), manzanilla yesquera ('Phagnalon saxatile'), cardo mariano ('Silybum marianum'), olivarda ('Dittrichia viscosa'), albardín (Lygeum spartum), baladre ('Nerium oleander'), sosa ('Suaeda vera'), mijera ('Piptatherum miliaceum'), cerrillo ('Hyparrhenia sinaica'), salao ('Atriplex halimus') y salao borde ('Salsola oppositifolia').

Las conclusiones provisionales del proyecto, iniciado hace cinco años, revelan que en todas las especies y tejidos vegetales empleados durante la investigación el metal que más se absorbió fue el cinc, seguido del cobre y, por último, el cromo. Este estudio, además, supone un ejemplo de economía circular que alcanza el objetivo de residuos cero, ya que los restos de poda de las plantas que han absorbido los metales del suelo son incinerados y empleados posteriormente para la fabricación de hormigón.

El proyecto, dirigido por la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT), a través del Grupo de Investigación de Gestión, Aprovechamiento y Recuperación de Suelos y Aguas, ha sido coordinado por por el Gobierno regional a través de la dirección general de Medio Ambiente y ha contado con la colaboración del Ayuntamiento de Lorca y la Confederación Hidrográfica del Segura.

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